TRIGO COMÚN

Triticum aestivum subespecie aestivum

CLASIFICACIÓN

  • Planta perteneciente a la familia de las Gramíneas y al género Triticum.

  • Las Gramíneas comprenden 650 géneros y 9000 especies. Es la familia vegetal más importante para el hombre, al cual proporciona todos los cereales, gran parte del azúcar, la mayoría de forrajes para sus animales y numerosos materiales. Se trata casi siempre de herbáceas, salvo en algunos casos como la caña común.

  • El género Triticum, los trigos, son plantas herbáceas que forman un complejo que incluye diferentes especies y múltiples subespecies. Las más cultivadas son el trigo común o blando, Triticum aestivum subespecie aestivum, y el trigo duro, Triticum turgidum subespecie durum.

 

  • La especie Triticum aestivum a su vez se ramifica en diferentes subespecies, comúnmente conocidas como trigo común, trigo cabezorro, trigo maka, espelta, trigo indio y escaña.

  • El trigo común o Triticum aestivum subespecie aestivum se conoce también con el nombre de trigo blando, trigo candeal o simplemente trigo.

 

CULTIVO

El trigo es una planta anual y para el agricultor, los trigos se clasifican en dos grandes tipos según el periodo de siembra: los trigos de primavera y los trigos de invierno.

Los trigos de invierno se siembran en otoño y exigen un periodo largo de bajas temperaturas. Los de verano, en cambio, se siembran en primavera o en otoño, sobre todo en zonas mediterráneas con inviernos suaves.

Las variedades de trigo que se siembran en otoño, completan su ciclo vegetativo madurando al iniciarse el verano siguiente. Las variedades sembradas en primavera, necesitan más de un año para madurar. Es decir, se puede distinguir también entre trigos de ciclo largo o corto.

HISTORIA

Es muy difícil distinguir el trigo duro del trigo blando en los restos arqueológicos, sin embargo, es posible que algunas formas de trigo blando aparecieran en el 5000 a.C. Mientras que el trigo duro domina en la zona mediterránea, es probable que los restos de trigo encontrados datando de la Edad de Bronce en el Cáucaso, en Europa central, en Asia central y en la India representen formas de trigo blando, adaptadas a ese clima. El primer trigo introducido en China, hacia el 3000 a.C., era probablemente un trigo blando.

La identificación de los cereales en la Antigüedad provoca numerosas controversias, prácticamente sin solución antes de que la genética no contribuya a esclarecer su clasificación, ya que a menudo los nombres han cambiado de sentido o estatuto a lo largo de la historia.

El trigo siempre ha tenido una importancia crucial en Europa y los diferentes imperios han procurado siempre organizar su producción en las regiones que se prestaban mejor a su cultivo. Durante muchos siglos el rendimiento era bajo y las semillas usadas variaban de una zona a otra. Hay que esperar hasta el siglo XIX para que los comerciantes comparen el rendimiento de unas y otras variedades para elegir las más rentables.

Siendo el primer cultivo cerealiano en el mundo occidental, la importancia del trigo queda reflejada en numerosos mitos y costumbres de la Antigua Grecia y Roma o en los Evangelios. Aún hoy se mantiene la costumbre de marcar el pan con una cruz. De hecho, en castellano, y diversas lenguas latinas, la palabra compañero procede del latín cumpanis (cum: con y panis: pan) es decir, aquel con el que compartes el pan.

USOS

El trigo blando es por excelencia el cereal que se transforma en harina. Según sea el proceso de molido, se puede extraer más o menos salvado. Cuanto menor es el porcentaje de cenizas, más blanca es la harina y menos salvado contiene. La consecuencia por supuesto es que se obtiene menos harina a partir de la misma cantidad de trigo. Por otro lado, también la cantidad de proteínas que contenga esa harina puede servir para clasificarla. De más a menos proteínas, tenemos las harinas de fuerza, harinas de media fuerza y harinas débiles.

A cada tipo de harina le corresponde un tipo de uso, la diversidad de productos es extrema.

Menos habitual es el uso del trigo común en grano, aunque a lo largo de la historia y en algunas regiones se ha dado. Pero el trigo blando no sólo sirve para panadería y pastelería, también puede servir para fabricar cervezas y más raramente para consumir en forma de grano entero. Por otra parte también se usa como alimento para el ganado. Las variedades con mayor rendimiento, pero con baja capacidad panadera se cultivan para este fin.

ECONOMÍA

La producción mundial de trigo es esencialmente de trigo blando, seguido por el trigo duro y la espelta. El trigo es en cantidad una de las primeras plantas comestibles cultivadas en el mundo, junto con el maíz y el arroz. Los principales países productores son China, India y los Estados Unidos.